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¿Debo tomar un multivitamínico diario?

Should I Take a Daily Multivitamin?

¿Debo tomar un multivitamínico diario?

Orange bottle lying on its side with white multivitamins spilling out

Casi la mitad de los adultos en los EE. UU. y el 70 % de los adultos mayores de 71 años o más toman una vitamina; alrededor de un tercio de ellos usa una píldora multivitamínica integral. [1] ¿Pero es esto realmente una necesidad?

Ciertamente hay enfermedades causadas por la falta de nutrientes específicos en la dieta. Los ejemplos clásicos incluyen escorbuto (por falta de vitamina C), beriberi (vitamina B1), pelagra (vitamina B3) y raquitismo (vitamina D). Pero estas condiciones son raras en los EE. UU. y otros países desarrollados donde generalmente hay más acceso a una amplia gama de alimentos, algunos de los cuales están fortificados con vitaminas. La suplementación individual de vitaminas también puede ser esencial en ciertos casos, como una deficiencia causada por una nutrición deficiente a largo plazo o una malabsorción causada por el sistema digestivo del cuerpo que no funciona correctamente.

Esta página analiza específicamente el uso de multivitaminas, que normalmente contienen alrededor de 26 vitaminas y minerales diferentes y, a menudo, proporcionan el 100 % de la cantidad diaria recomendada de estos micronutrientes. Exploraremos situaciones en las que un multivitamínico puede promover la salud, así como si hay un beneficio o un daño en tomar nutrientes adicionales de una píldora si la dieta ya es adecuada.

¿Quién puede estar en riesgo de sufrir una deficiencia de nutrientes?

Para aquellos que comen una dieta saludable, un multivitamínico puede tener poco o ningún beneficio. Una dieta que incluya abundantes frutas, verduras, cereales integrales, buenas fuentes de proteína, y grasas saludables deben proporcionar la mayoría de los nutrientes necesarios para una buena salud. Pero no todos logran comer una dieta saludable. Cuando se trata de vitaminas y minerales específicos, algunos estadounidenses obtienen cantidades inferiores a las adecuadas, según los criterios establecidos por la Academia Nacional de Medicina. Por ejemplo, más del 90 % de los estadounidenses obtienen menos del requisito promedio estimado de  vitamina D y vitamina E de fuentes alimenticias únicamente. [2]

Ciertos grupos corren un mayor riesgo de sufrir una deficiencia de nutrientes:

  • Mayor edad. Los ancianos corren el riesgo de una mala ingesta de alimentos por varias razones: dificultad para masticar y tragar los alimentos, experimentar cambios desagradables en el gusto causados ​​por múltiples medicamentos o aislamiento y soledad que pueden deprimir el apetito. También tienen problemas para absorber la  vitamina B12 de los alimentos. La Academia Nacional de Medicina, de hecho, recomienda que las personas mayores de 50 años coman alimentos fortificados con vitamina B12 o tomen pastillas de vitamina B12 que se absorben mejor que las de fuentes alimenticias. [3]
  • Embarazo. Obtener suficiente  folato, una vitamina B, es especialmente importante para las mujeres que pueden quedar embarazadas, ya que una cantidad adecuada de folato puede ayudar a reducir el riesgo de tener un bebé con espina bífida o anencefalia. Para que el folato sea eficaz, debe tomarse en las primeras semanas de la concepción, a menudo antes de que la mujer sepa que está embarazada. Sin embargo, en los EE. UU., la mitad de todos los embarazos no son planificados. Es por eso que los Centros para el Control y la Prevención de Enfermedades recomiendan que todas las mujeres en edad fértil (de 15 a 45 años) consuman 600 microgramos al día de ácido fólico. [3] Esta cantidad y otros nutrientes importantes para el embarazo: hierro, calcio, vitamina D y  DHA: están disponibles en un multivitamínico prenatal.
  • Condiciones de malabsorción. Cualquier condición que interfiera con la digestión normal puede aumentar el riesgo de mala absorción de uno o varios nutrientes. Ejemplos:
    • Enfermedades como celíaca, colitis ulcerosa o fibrosis quística.
    • Cirugías que extraen partes de los órganos digestivos, como un bypass gástrico para bajar de peso o un procedimiento de Whipple que involucra muchos órganos digestivos.
    • Las enfermedades que causan exceso de vómitos o diarrea pueden impedir que se absorban los nutrientes
    • El alcoholismo puede impedir la absorción de nutrientes, incluidas varias vitaminas B y vitamina C.
  • Ciertos medicamentos. Algunos diuréticos comúnmente recetados para bajar la presión arterial pueden agotar las reservas del cuerpo de  magnesio, potasio y  calcio. Los inhibidores de la bomba de protones recetados para el reflujo ácido y la acidez estomacal pueden impedir la absorción de la vitamina B12 y, posiblemente, del calcio y el magnesio. La levodopa y la carbidopa recetadas para la enfermedad de Parkinson pueden reducir la absorción de  vitaminas B incluidos folato, B6 y B12.
vitamin D supplements

Una nota sobre la vitamina D

Para la mayoría de las personas, la mejor manera de obtener suficiente vitamina D es tomando un suplemento porque es difícil obtener suficiente a través de los alimentos. Aunque algunos alimentos están fortificados con vitamina D, pocos alimentos la contienen de forma natural. Los suplementos de vitamina D están disponibles en dos formas: vitamina D2 ("ergocalciferol" o previtamina D) y vitamina D3 ("colecalciferol"). Ambos también son formas naturales que se producen en presencia de los rayos ultravioleta-B (UVB) del sol, pero D2 se produce en plantas y hongos y D3 en animales, incluidos los humanos. La producción de vitamina D en la piel es la principal fuente natural de vitamina D, pero muchas personas tienen niveles insuficientes porque viven en lugares donde la luz solar es limitada en invierno o porque tienen una exposición solar limitada. Además, las personas con piel más oscura tienden a tener niveles sanguíneos más bajos de vitamina D porque el pigmento (melanina) actúa como una sombra, reduciendo la producción de vitamina D.
APRENDA MÁS SOBRE ESTA VITAMINA Y SUPLEMENTO

¿Qué multivitamínico debo elegir?  

Las multivitaminas vienen en varias formas (tabletas, cápsulas, líquidoss, gomitas, polvos) y están empaquetadas  como una combinación específica de nutrientes (complejo B, calcio con vitamina D) o como un completo multivitamin.  

Los

Ssuplementosson una industria multimillonaria con un sinfín de etiquetas de diseñador de marcas entre las que elegir. Sin embargo, una marca cara nombre no es necesaria ya que incluso standard genérico marcas ofrecerá resultados. Busque  una que contenga la Ingesta Diaria Recomendada cantidades y que  lleve la Sello de aprobación de la Farmacopea de los Estados Unidos (USP, por sus siglas en inglés) en la etiqueta. Este sello garantiza que los ingredientes y las cantidades de ese ingrediente enumerados en la etiqueta se encuentran en la píldora. La USP también realiza varias pruebas que confirman la píldora no contiene contaminantes como metales pesados ​​y pesticidas y ha sido fabricado bajo condiciones sanitarias y reguladas. 

Dicho esto, es posible que desee considerar los siguientes factores antes de comenzar un multivitamínico o cualquier vitamina suplementaria.  

Razones para usar un multivitamínico:

  • Estoy comiendo una dieta limitada o mi apetito es escaso, por lo que estoy comiendo menos de lo normal.
  • Sigo una dieta restringida durante más de una semana. Esto podría prescribirse, como una dieta líquida después de un procedimiento quirúrgico, o una dieta autoimpuesta, como con el objetivo de perder peso.
  • Tengo una afección que reduce la capacidad de mi cuerpo para absorber nutrientes (enfermedad celíaca, colitis ulcerosa) o me sometí a una cirugía que interfiere con la absorción normal de nutrientes (cirugía de derivación gástrica, procedimiento de Whipple)
  • Temporalmente tengo mayores necesidades de nutrientes, como estar embarazada.
  • Estoy muy ocupado y no puedo comer una dieta balanceada todos los días.
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